埃及背包大冒险 – 倒数1天,还是悲剧了

媳妇的护照还是卡在了路上,该死的DHL今天下午2点就下班了,早上7点多到的特隆赫姆居然早早的就计划周一投递。没搞明是什么意思,到下午快两点了才打电话询问,被告知今天不能送了,要到周一,这下悲剧了。

整整一下午,都在想减少损失的办法,电话费打了上百,最后也只是得到一个方法,就是可以改名,改名费只有250 kr。但是找谁去呢?中国人去埃及要签证,挪威人又不认识几个。悲剧了一下午之后,心情稍微好一点了。郁闷的不是钱,是不知道还能不能有机会再一起去埃及了。

也许是因为以往的顺利总被认为是顺理成章,不懂得感谢吧,以至于此次媳妇办签证在我的怂恿下铤而走险,递签后就来了挪威,朋友帮忙邮寄,register mail以为会慢,选择了DHL,结果却因为圣诞、大雪、元旦等一系列因素导致无法送达。难道这就是传说中的人品积累不足?

如果检讨的话,其实有很多时候都可以阻止悲剧的发生,早第一天签证,早打一个电话,早上不要跑去滑雪…… 可是我们无法预知未来,和大多数一样,我们选择了预定最低价的票,选择了同时享受其它的好处,还在最后一步提前松气。

最后一件可以做的事情就是明天早上去DHL Office看看,祈祷Public holiday还有人值班,祈祷可以取出护照。倘若仍然不行,亲爱的,我会努力去记住旅行中的每一个瞬间,回来讲给你听;我会努力拍下每一处景物,回来给你看;我会给你寄很多的明信片,告诉你我爱你;我会给你天天发消息,告诉你我很好,请不要担心。

尚未起程,满满的期待却只剩下了一半……

埃及背包大冒险 – 出发前2天倒计时

埃及是一个神秘的地方,不光是它的历史充满传奇色彩,现在的埃及也很神秘,尤其是传说中的通关被扣、租车被宰、列车普遍晚点,众多驴友探索归来,也总是带回不同的体验,令人向往,又有一些担忧。

Anyway,两天后我们就启程了。2011年的第一天,我们将乘坐着从Finn.no上订来的Apollo的Last minute offer的包机,在1月1日的下午抵达Sharm el Sheikh,从-10度的北欧来到温暖的北非,期待阳光。

Alice的护照还在路上,从DHL的Tracking System看到,此时此刻正在从Oslo来Trondheim的路上,这也是出发前最后一件让人揪心的事了吧。教训就是,快递不一定就比Register mail快,因为德国在下大雪… 466SEK啊,没准还真不如register mail快。因为不用去德国中转吧。

刚刚订好了开罗的Hostel,发了信给Aswan的Hotel,静待回音。埃及航空的机票好便宜,开罗飞到Aswan居然和火车一个价,头疼行程紧迫无解之时发现,欣喜若狂中。

想象着撒哈拉沙漠一望无际的沙丘和点缀其中的绿洲,露宿在星空之下的沙漠,赶快去收拾下房间,还要搬家,还要收拾行李。

随笔记下几条心得体会:

  • 组队:4人团最划算,有驴友计算过,3人团一趟下来估计每人会多花500左右。
  • 提前:挪威出发的话,办签证很快,邮寄递签一周之后即可拿到。查资料最好能提前两个月,临行前最好别像我们一样临时抱佛脚。
  • 机票:早点签证,然后慢慢等Last minute offer,挪威的同学可以去finn.no查,我们从特隆赫姆15天往返Sharm el Sheik的机票才2500NOk,有时候还会有Bergen出发的695NOK的特价票。
  • 心理:虽未起程,但已了解,这必定是一次辛苦的旅程。

2011元旦闪电组团,埃及15日大冒险

计划2011年1月1日启程,从特隆赫姆出发前往埃及,之所以称之为闪电组团,是因为从想到要去埃及到现在,才不过1个多月,这中间经历了数门考试,还要提交签证材料,从一无所知到确定行程,前后不过40天。对于埃及这样复杂的旅行环境,压力甚大。老婆和朋友的签证也是心惊胆战,到现在还在没拿到手,希望一切顺利。

查阅攻略的过程中看了很多背包客的文字和照片,震撼人心。而沙漠是我从未到达过的地方,此次埃及之行必定是一个完全不同的体验。万分期待四天后的启程。

Ebay, Amazon移动平台销售风生水起

就在上周日(2010年12月12日),EBay的移动平台销售超过了以往任何一个周日,在美国地区达到了500万美元的销售额,是去年同期的127%,EBay全球范围的移动平台销售也达到了1300万美元,增长165%。

“Mobile has transformed the shopping experience this holiday season,” says Steve Yankovich, vice president of mobile at eBay. “People simply prefer using a phone to shop smarter for everything from clothing, shoes and accessories to toys and sporting goods. With more than 30 million downloads of our mobile apps globally, we continue to drive mobile innovation around the globe.”

Ebay Mobile业务的副总裁Steve Yankovich说,移动在这个假期到来的时候已经转变了购物体验,用户基本上更加倾向于使用手机购物,包括从衣服,鞋子,饰品,玩偶到体育用品在内的各种商品。Ebay Mobile的下载次数已经超过3000万次,而Ebay还将继续引领全球移动创新的发展。

在不久前的Cyber Monday(感恩节周末后的周一,很多店铺都开始在移动平台开展销售业务),Ebay Mobile平台销售达到362万美元。

根据销售数据统计,衣服和饰品在数量和金额上都名列榜首。美国移动平台销售最大的五个州是California, Pennsylvania, Florida, Indiana and Ohio(跟我们可能关系不大吧),销售量最大的时间发生在下午1点-4点,Ebay每小时要处理大约9500个Transaction。

一份National Retail Federation发布的调查报告显示,这个周末使用购物时使用智能手机的用户中,26%的人通过手机完成了支付,32.5%的人用手机接收Special Offer信息,34.6%的人在手机上查看用户的评价。通过手机查看商铺营业时间、地点的用户占到50.7%,60.2%的用户则通过手机浏览礼物,这两种用途成为了用户在购物中手机最主要的应用。

2009年Ebay Mobile的销售额是6亿美元,并预计2010年达到15亿美元,这当中大多数来自于Ebay发布的各种平台上的的移动应用,包括iphone, ipad, android, windows phone 7, blackberry和mobile web(看来symbian用户没有专用的app,只能用mobile web)。

Via internet retailer

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调查了一些周边信息,查实的Ebay Mobile业务最早在2006年1月上线,分别在2006年6月和8月分别与韩国和英国移动运营商建立官方合作关系,但是那时并没有Mobile app,针对设备开发的mobile app是在2008年上线的。Amazon作为另一个主要的在线销售商,其2009年的移动平台销售比Ebay还要高,达到10亿美金。

顺便搜索了一下淘宝的移动平台销售,貌似还没有新闻报道,不过想必也在研发中了吧,待时机成熟即可推向市场。

又要发感慨了,移动应用在2010真的是遍地开花,产业升级必然带来新的机会,不知道能否赶上这一波,下次恐怕又要一个十年了。

2010年电子阅读器全球销量预计660万台

 

Gartner的报告显示,2010年销售到终端用户的电子阅读器(E-Reader)将达到660万台,比2009年360万台的销售量增长约79.8%。Gartner预测2011年的销售量将超过1100万台,较2010年增长68.3%。

电子阅读器市场是指使用电子墨水(E Ink),或电子纸张(E Paper)或其他类似显示技术的移动设备市场。Gartner指出,这一市场的发展超出预料,并且可能与平板电脑(iPad等)产生竞争关系。

2010年的全球电子阅读器市场由Amazon、Barnes & Noble和Sony主导,主要的销售也是在北美地区(2010年大约400万台)。增长快速市场虽然为上述三家公司主导,但是未来低端产品的进入和内容提供商会改变市场格局。

E-Reader以其便携性、长待机和具备价格优势的显示屏技术占据了市场一席之地。但是具备相似功能的平板电脑可能是电子阅读器产生最大的威胁。平板电脑的优势可以为用户在阅读电子杂志、电子报纸时带来更加优越的体验,并且平板电脑具备更多功能的处理能力。

电子阅读器要想保持竞争优势,必须针对对读书有强烈需求的用户,同时保持低成本,低售价。

Via Gartner STAMFORD, Conn., December 8, 2010

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身边有几位朋友有电子阅读器的,有一Amazon Kindle 3,另一个是iRiver的啥型号忘记了。据他们反映说用起来感觉很好。我也亲自体验了Kindle 3,其全球一百多个国家的免费网络很有诱惑力,虽然Amazon表示流量只能被用于使用Amazon的服务,但是实际使用的情况是,可以浏览任何网站,也没有产生任何费用。

虽然用Kindle上网的体验难以忍受,因为E ink的技术显示静态文字很好,动态效果很差,反应时间感觉上在0.1秒以上。处理能力的局限性也导致丰富一点的网页系统就会变慢。

Gartner说的很对,电子阅读器的针对性用户是单纯的阅读需求,因此低价、精准的定位是生存的关键。电子阅读器的卖点在于显示技术接近直面阅读的感觉,续航能力强。但是随着技术的发展和成本的下降,电子阅读器很可能成为一款过渡产品,就像过去的Pocket PC,现在几乎绝迹,被智能手机代替了。未来的平板电脑,则最有可能成为电子阅读器的替代品。

顺便说说,虽然出货量在北美最大,国内淘宝上Kindle的销量也不低。粗略估计“最近成交”就有上万笔,还不算广大国外自购或朋友代购的情况。国内需求也很旺盛。

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搭载Android 2.3的Nexus S来了

关注了一个多月的Android手机,从HTC的Desire到SE的X10,以及三星的i9000,还有Moto的Milestone,终于等到了搭载Android 2.3的新机——三星Nuxus S.

The latest hardware meets amazing software

Android 2.3,Gingerbread,也叫姜饼。Nexus S则是第一款搭载姜饼的官方硬件产品。这款手机将为用户提供多任务处理能力、WiFi hotspot功能和全新的用户体验,此外还有改进的键盘、Near field communication (NFC)等。

         

Refined look and feel

多数人认为Google的Android在用户界面方面一直比较落后,Geek气息比较厚重,用户也以比较专业的用户为主。虽然还没看到2.3的面貌,但是想必也是有重大突破,否则也不可能摆在四个重要Feature之首。

Internet calling (VoIP/ SIP support)

这个可是重度挑战电信运营商的功能,也注定了在中国大陆无法上市。不过就这个功能本身而言,对用户来说真的会是非常方便,如果用户有包月的数据业务,结合先前的Google Voice,虚拟的美国电话号码,虽然通话质量比Skype还是差不少,在新平的支持下,应该会有所提升。

One-touch word selection and improved copy-paste

复制粘贴是手机操作长久以来的痛,模仿PC鼠标的复制粘贴对手机来说实在是不好用,Android 2.3提供了新的文本选择工具。

Portable Wi-Fi hotspot

Nexus S允许最多六个移动设备与自己连接共享网络连接,把自己变成一个无线路由。实用并且重要的功能,但是估计费电不小吧。

此外Nexus S拥有4寸400×800的屏幕,材质是Super Amoled,三星的产品再不用自家最牛逼的屏幕就说不过去了。1G的处理器和16G的内存以及独立GPU决定了这款机器的不凡性能。

这款手机上市后在Bestbuy的售价为529美元,对于性能了得的Nexus S来说不算贵了,和HTC Desire相比,无论是工业设计、硬件性能都有过之而无不及。根据官方发布的消息,12月16日之后,这款手机将在美国上市,随后12月20日在英国发布。

技术参数

Connectivity

  • Quad-band GSM: 850, 900, 1800, 1900
  • Tri-band HSPA: 900, 2100, 1700
  • HSPA type: HSDPA (7.2Mbps) HSUPA (5.76Mbps)
  • Wi-Fi 802.11 n/b/g
  • Bluetooth 2.1+EDR
  • Near Field Communication (NFC)
  • Assisted GPS (A-GPS)
  • microUSB 2.0

Display

  • 4.0" WVGA (480×800)
  • Contour Display with curved glass screen
  • Super AMOLED
  • 235 ppi
  • Capacitive touch sensor
  • Anti-fingerprint display coating

Size and weight

  • 63mm x 123.9mm x 10.88mm
  • 129g

Hardware

  • Haptic feedback vibration
  • Three-axis gyroscope
  • Accelerometer
  • Digital compass
  • Proximity sensor
  • Light sensor

Processor and memory

  • 1GHz Cortex A8 (Hummingbird) processor
  • 16GB iNAND flash memory

Cameras and multimedia

  • Back-facing: 5 megapixels (2560×1920)
  • 720 x 480 video resolution
  • H.264, H.263 MPEG4 video recording
  • Auto focus
  • Flash
  • Front-facing: VGA (640×480)
  • 3.5mm, 4-conductor headset jack (stereo audio plus microphone)
  • Earpiece and microphone
  • Software noise-cancellation

Battery

  • Talk time up to 6.7 hours on 3G (14 hours on 2G)
  • Standby time up to 17.8 days on 3G (29.7 days on 2G)
  • 1500 mAH Lithum Ion
Software
  • Android 2.3 (Gingerbread)
  • Android Market
  • Calendar
  • Gmail
  • Google Earth
  • Google Maps with Navigation
  • Google Search
  • Google Talk
  • Google Voice
  • Voice Actions
  • YouTube

Via http://www.google.com/nexus/#!/index

2012之前

今天让人高兴的事儿真不少:睡到10点半,在窗户边儿看闲书,给Sun打了电话,吃了顿丰盛的晚餐,听了几首好歌儿,跟笨笨通了电话,看了几个有爱的视频短片…

不过好时光总是不长久,这不一天又过去了。最近我开始特别理解我妈那一辈的人,为啥现在总爱给人张罗对象,所谓少年夫妻老来伴,多少源于这些热心的阿姨们不希望看到小辈们到她们的那个年纪孤单吧。作为一个已婚人士,我也渐渐开始操心起周围的小情侣,看到你们吵吵闹闹,赌气装坚强,我就着急!

在通向成功的大路上,我们一路飞奔,只是这方向,是否还是当初的理想,还是一心一意向着要成为“别人”而奔忙。在北欧这片从10月起就开始进入冬眠的土地,黑暗带来的无聊总让人忍不住想无聊的问题:有人说唯中国人不认可的成功是家庭的美满;有人说想发财就娶个中国女人,因为她会敦促你去赚钱;还有人说,2012要来了,不是毁灭,而是从三度空间过渡到四度空间。作为一个行为上的泛神论者[1],我对2012始终心怀敬畏,于是特地去百度上Google了三度空间和四度空间,然而仍然懵懂。

也许2012就是个彻头彻尾的扯淡,但不幸的是,灾祸总是不期而至,谁也无法预料,就像那场地震,就像那场海啸。天灾难躲,人祸也不好防,躲过嗑药的英菲尼迪[2],说不定却在下个路口遇到李刚[3]的儿子。我们都还好好的,所以无法了解,当只能看这世界最后一眼时会有什么样的滋味涌上心头。如果明天就Game over了,你今天会去做什么?如果下一刻就Say 88了,你此刻可会后悔些什么?

我不知道灾难什么时候会突然袭击到我,所以只好尽可能过好现在,尽可能不留遗憾。想念,爱,感激…我都不吝说出口,虽然我也会害羞,可是总好过再也没有机会去说去做。我们都是小蜗牛,把自己的小心思放在硬壳里,柔软但是却因为各种各样的原因不敢拿出来让别人知道,直到生生的错过,心碎了壳也碎了,可怜的小心思就此无依无靠。

那些纠缠不清,却不肯面对自己内心真实声音的痴男怨女们,我真想踹你们一脚:Speak now![4] 你想等到山无棱天地合再对他说“乃敢与君绝”么,你想等到岁月爬上她的眼角发梢再给她披上嫁衣么,你想演一部绝世凄美没有结局的爱情,用自己的一生换来台下的无限唏嘘么。

柴米油盐的生活,时间久了都跟抽油烟机上的油垢一样腻歪,并且这种腻歪比任何玫瑰的生命都要长久。可是如果你自己本来就不是个不安分的人,那么跟一个踏实的人过一辈子不好么,一个伴儿,也许无法令人心跳,但是能让你安稳入眠,这种珍贵,只有失眠的人才知道。人生起起伏伏固然有趣,不过要确定自己不晕船,再往海上跑。

总之2012之前,看到这篇文的人,没恋爱的去恋爱,单相思的去表白,剪不清理还乱的干脆去领证,通通找个伴儿回来!

[1] 请参见兰德公司《中国人是世界上少数没有信仰的可怕国家之一》
[2] 请参见2010年5月9日北京车祸报道
[3] 不解释,我们都懂得
[4] Taylor Swift,好听,听吧